Soul涉赌?元宇宙“皮囊”绷不住走样的“灵魂社交”

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软色情”、“杀猪盘”之后,陌生人社交平台Soul又多了一张“涉赌”标签。

8月初,视频媒体@青蜂侠Bee报道称,Soul平台内游戏“星际庄园”名为“种地”,但用户充值种“水果”、平台发起概率抽奖、奖励转手可场外变现的玩法暗藏赌博机制,平台内的直播间甚至以“种地”为暗号预测抽奖结果,鼓动用户押注。据报道,有用户几个月内在“星际庄园”输掉了20万元。

此后,Soul快速屏蔽各种“种地”直播间后否认涉赌。但有媒体发现,相关直播仍存在。

Soul的正面穿着元宇宙外衣,今年又开始讲AI故事,而它“不看脸交友”的特色被用户批为骗财骗色者的温床。

今年3月27日,Soul的母公司Soulmate Inc在港交所更新了招股书,预备第三次冲击IPO,亏损虽然收窄,但月活在下降。资本催促之下,曾以“灵魂社交”占据赛道一席之地的Soul灵魂渐失。

“涉赌”风波

“用户进入庄园,选择一种水果进行种植,并通过浇水、施肥来增加产量,当水果被商家收购,用户可获得‘碎片’作为奖励。”Soul App内的“星际庄园”游戏玩法及相关直播活动被媒体指出“存在赌博机制”,原因是这种传统的“种地”游戏中,出现了“用户入金—平台开盘——用户场外出金”的赌博模式。

据媒体报道,用户想要种植“水果”,需先用现金购买Soul币,之后从种植“水果”到被“收购”, 每个游戏环节明码标价,用户要不断花钱。而吸引玩家氪金“种地”的原因之一是被包装为“收购水果”的抽奖玩法。

在星际庄园,平台以“商家”角色每三分钟随机选择一种水果“收购”,中奖用户的水果被收购后,将获得大量“碎片”作为奖励。当用户积攒了足够数量的碎片后,便可进入星际庄园的升级玩法:用碎片开盲盒宝箱。这些盲盒里通常为头像相框、项链等虚拟礼物,也是Soul站内流通的一种“社交货币”。

Soul涉赌?元宇宙“皮囊”绷不住走样的“灵魂社交”

Soul游戏被指“涉赌”

需要说明的是,根据Soul的平台规则,站内的虚拟物品均不能变现交易。但在平台外,用户能通过微信支付等第三方渠道交易虚拟物品,而紧跟Soul虚拟礼物机制出现在平台的“背包商人”成了虚拟物品的倒卖人,他们收购大量的虚拟物品,随后再溢价卖给他人赚取差价。“背包商人”也逐渐成了“星际庄园”的出金渠道之一。

据报道,为了提高“中奖率”,玩家一般会同时种下多种水果。一名星际庄园游戏的玩家称,“很多人会充值上千元的Soul币,有人一局能够把碎片数量番几十倍,同样,也有可能让人赔得血本无归。”

当玩家只能以现金兑换游戏筹码,而其抽取的虚拟物品还能够被进一步倒卖变现,Soul平台的一些直播间里还为此开盘,预测抽奖结果,鼓动用户下注。这款游戏连带衍生出的直播内容被视频媒体@青蜂侠Bee点名“存在赌博机制”。

目前,以“种地”为暗号的押注直播间已经Soul屏蔽,但随后跟进此事的媒体称,仍能找到这类直播,聚赌照常。Soul也回复媒体时否认赌博指责,并称平台禁止用户私下交易虚拟物品。

在黑猫投诉平台上,有大量相关投诉,一些用户要求退款。Soul App以商家身份拒绝退款。

三年连亏

“软色情”、“杀猪盘”之后,如今的Soul又多了一张“涉赌”标签。

Soul于2016年底上线,主打基于兴趣图谱建立社交关系,当时它的slogan为“跟随灵魂找到你”,以“不看脸交友”为特色,在陌生人社交赛道走差异化路线。2021年,元宇宙概念火爆后,Soul将用户范畴扩展到“Z世代”,提出“社交元宇宙”概念,Slogan也改为“年轻人的社交元宇宙”。

披着元宇宙“外衣”的这两年,Soul仍未能扭转“亏势”。

2023年3月,Soul提交给港交所的新版招股书显示,从2020年到2022年,Soul实现营收分别为4.98亿元和12.81亿元和16.67亿元。尽管营收在大幅增长,但Soul并没有盈利。三年里,Soul的年内亏损分别为5.79亿元、13.24亿元、5.09亿元。

还有一个数据是,Soul的月活跃用户没有跟着营收上升,反而下降了,2022年同比降低7.3%。喊出“社交元宇宙”口号的Soul并没有因元宇宙崛起。

Soul首席执行官张璐曾表示,Soul要成为最有趣的Gamified游戏化社交产品,“我们会去创造更多的一些工具和有趣的图形图像的玩法,让用户更有乐趣的在元宇宙里互动体验。”

2022年,Soul发布了灵犀系统和NAWA Engine作为其实现“社交元宇宙”的基础,灵犀系统基于Soul用户站内全场景画像的智能推荐系统,提高用户用户建立关系的效率和质量。NAWA Engine可以帮助用户低成本、多样化地塑造个人形象及2D/3D虚拟社交场景。2D能力包括人像美化、贴纸、镜头特效、风格化滤镜等;3D能力中最重要的就是3D Avatar,以及3D贴纸、AR面具、场景渲染等。

起初,加入元宇宙的玩法起了一定的成效。招股书显示,Soul目前的主要收入来源是增值服务,占比最大的就是Avatar和虚拟礼物。Avatar功能可以让用户带着“面具”视频,面具越精致、稀有,价格就越高。

Soul涉赌?元宇宙“皮囊”绷不住走样的“灵魂社交”

Avatar功能让用户带着“面具”视频

但在身份、社交、沉浸式体验、低延迟、多元化、随地、经济体系以及文明这8个元宇宙社交的关键特征上,Soul始终没有推出让用户耳目一新的体验。

到了2022年下半年,Soul还未等到凭借社交元宇宙扭亏转盈,元宇宙概念遇冷。当前的Soul,看起来更像是只可以交易虚拟资产的元宇宙。

要用户还是要资本?

元宇宙没能让Soul扭亏为盈,在新的招股书中,Soul又增加了AI叙事:将开发AI辅助自然语言处理、AI算法、AI辅助视觉及听觉内容的生成技术。

Soul META项目负责人Queenie曾表示,“AIGC是今年Soul的重点,接下来我们会继续让NAWA POP与AIGC能力进行结合,持续推出一系列创新产品。”

在人工智能与生成对话领域,Soul发布了聊天机器人“AI苟蛋”,能够与用户进行多轮个性化沟通。但这个机器人在Soul这样的社交平台中十分尴尬:想来这里以兴趣、爱好找Soulmate的用户,为什么要和机器人聊天?

七麦数据显示,加上了AIGC之后的Soul,下载量不增反降,用户增长疲软。在与探探、陌陌同类“陌生人社交”平台对比之下,更是毫无优势可言。

Soul涉赌?元宇宙“皮囊”绷不住走样的“灵魂社交”

Soul下载量逐渐下滑

黑猫上,有关Soul的“乱扣费”、“误导充值”、“无法退款”等投诉充斥屏幕,IOS App Store的评论区里,“软色情”、“机器人横行”、“审核机制差”等老问题依然存在。

“灵魂社交”的Soul在走样,而连续亏损,社交元宇宙遇冷,AIGC新叙事动力不足,也让Soul的IPO之路变得坎坷。

摆在Soul眼前的困境也十分明显:要用户,还是要资本?二者也根本不是对立关系,相反,本应是水涨船高。而Soul需要解决的问题是找准自身在社交赛道的定位,堵住现有漏洞,重新赢得用户信任,并找出一条良性且创新的商业化路径。

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