AI新贵,拯救旧金山

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所属分类:AI

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作者 | 袁斯来

编辑 | 苏建勋

旧金山第一大街(First Street)离海湾只有步行15分钟的距离。向西是谷歌旧金山分公司,尽头是salesforce高塔,在楼顶咖啡馆可以眺望汪洋之上的天际线。

第一大街100号大厦(100 First Plaza)在一众高楼中仍算得上醒目,只有它通身淡红褐色,凹凸的表面带着80年代的怀旧风格。

这里即将迎来一位新租客。AI公司Hive打算一口气租下3层楼5300平方米办公室。这些楼层过去的租客是老牌软件公司Okta,后者正打算收缩办公室。

AI新贵,拯救旧金山

100 First Plaza from Salesforce Park,图片来自wiki

路人并不知道,旧金山摩天大楼的办公室有三成空无一人。几乎冻结的市场,只有AI公司们出手阔绰。 OpenAI g刚刚搬进Mission District新总部,四层楼,面积超过5000平米。仅在旧金山,就有超过10家AI公司寻觅办公室,它们需要7.4万平方米空间,相当于40多层大楼。

如果不是AI,湾区可能会沉寂很长一段时间。ChatGPT不止搅动科技行业人的神经,也给房东送去新租客。

冰与火

时间进入盛夏,湾区却笼罩在凛冽中。7月10日,微软在裁员万人以后,又将启动新一轮裁员。

微软已经是幸运儿。它押对OpenAI,ChatGPT爆火后迎来股价大涨,市值一度高达2.6万亿美元。

更多硅谷大厂疲于奔命。Meta号称自己进入“效率之年”、谷歌少有地开启大裁员,增长停滞不前。很长一段时间,湾区最不缺的就是办公室。

AI行业是完全另一种温度。OpenAI总部所在的旧金山早已成为全球目光的中心。除了融资100亿美元的顶级明星OpenAI,这里诞生了近3000家大大小小的AI公司,包括融资4.5亿美元的Anthropic聊天机器人公司、估值近400亿美元的Databricks。

不少AI公司云集在旧金山市政厅附近的海耶谷(Hayes Valley),以至于这片区域有了个新名字:大脑谷(Cerebral Valley)。AI从业者们聚在有21个卧室的“黑客之家”工作、生活,散步到附近的咖啡厅参加一场黑客马拉松。

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海耶谷,图片来自San Francisco Magazine

AI将湾区从低迷中打捞而起。金钱久违地开始流动。2023年前三个月,就有107亿美元投入到生成式AI创业公司,其中五分之一由旧金山的AI公司获得。

2022年末行业大裁员的伤痕在逐渐愈合。根据旧金山最近的就业数据报告,5月在旧金山和附近的圣马特奥县增加了2800个工作岗位,这个数字已经恢复到裁员潮前38%。

城市的兴旺终究要依靠产业。湾区退跟随科技行业的浪潮起落,在景气和衰退中徘徊。上一次让旧金山繁荣的是移动互联网,这一次,拯救旧金山的是AI。

正如Bloomberg Beta的投资人Amber Yang感叹:“前几个月大家还在说旧金山真是要死了,现在都觉得要是还没来这里做AI才是犯傻。旧金山创业公司的数量和质量是其他地区无法比拟的。”

为什么是旧金山?

新行业的魔力足以重塑一个城市。

那些讨厌旧金山糟糕交通和高物价的科技从业者纷纷回流,没人想错过这场AI淘金热。

金融公司Brex疫情期间将公司搬到洛杉矶,最近又回到老地方。因为他们的CEO想离AI行业近一些。“零售商们总想在高档商场有个摊位,证明自己的实力不错。现在公司们回旧金山也是一样(要证明自己没在AI行业缺席)。”Brex的创始人如此解释。

旧金山成为AI中心并非意外。硅谷科技行业沉淀半个世纪,从未断绝的科技浪潮养成旧金山的城市气质,难以捉摸而无处不在。OpenAI的联合创始人Greg Brockman不吝于赞美:我觉得旧金山是AI创业最好的城市。

对创业者来说,旧金山会为每个风口提供最集中的资源和人才。

Víctor Perez 和 Diego Rodríguez原本在迈阿密做生成式AI,他们发现,那些行事奇特甚至带着些疯狂的黑客都来自旧金山。

两人没有西进,他们又去纽约呆了一段时间,公司没有太大起色。直到有个做孵化器的人告诉他们:你们不去旧金山做AI,就是对自己不负责。

Víctor和Diego半信半疑抵达旧金山。原本他们只想呆几周,但见过一圈AI公司的人,他们发现自己必须留下。最宝贵的创新往往来自于偏执、大胆和灵感,而旧金山最不缺疯狂的黑客。开发者喷涌而出的兴奋和活力,其他城市的人无法比拟。

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OpenAI旧总部,图片来自wiki

新兴行业需要在旧金山生长。它有宽松的政策、无处不在的社区支援、大公司多年的积累,这些都给新行业提供试错的资本。“没人知道现在做什么是对的,反正淘金热开始了。” 一位创业者这样形容。

当然,旧金山疫情期间的衰退不可能单依靠AI行业复苏。

传统行业仍然萎靡不振。银行、律所、零售商都在削减自己的租赁面积。2023年第二季度,整个旧金山办公室空置面积一度超过17万平方米,空置率高达32%。

而互联网公司经过疫情后,流行起远程办公。AI公司也不例外,虽然它们横扫招聘市场,但其中不少岗位可以远程作业,并不需要办公室。科技行业终究还是不能以一己之力拯救旧金山的商业地产。

但AI对旧金山仍有意义。一个充满可能性的新行业会让城市重新燃气信心。它也是一种证明,证明这座城市仍然年轻,创新永不枯竭。

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